Residuos Sólidos Urbanos (RSU)


Los Residuos SólidosUrbanos (RSU) son los que tienen su origen en la actividad humana, doméstica, industrial y comercial de ciudades y pueblos. Su composición es variada pues podemos considerar cualquier tipo de desechos (muebles, electrodomésticos, embalajes…), sin embargo, por su volumen, merece una atención especial el grupo de las basuras domésticas, en la que podemos diferenciar una serie de componentes tipo:

  • Papel y cartón.- Periódicos, revistas, publicidad, cajas y embalajes, etc.
  • Plásticos.- Botellas, bolsas, embalajes, etc.
  • Vidrio.- Botellas, frascos diversos, vajilla, etc.
  • Materia orgánica.- Son los restos procedentes de la limpieza o la preparación de los alimentos junto la comida que sobra.
  • Metales.- Latas, botes, etc.
  • Aceites.- De cocina, de coche, etc.
Gestionar adecuadamente los RSU es uno de los mayores problemas de muchas poblaciones, en su el tratamiento podemos diferenciar distintas fases:
  • Recogida selectiva.- La utilización de contenedores que recogen separadamente el papel, el vidrio, los para plásticos, el metal, el aceite, las pilas, etc.
  • Recogida general.- En aquellas poblaciones que no disponen de contenedores específicos, la basura se deposita en depósitos en las calles y desde allí es transportada a los vertederos o a las plantas de selección y tratamiento.
  • Plantas de selección. En los vertederos más avanzados, antes de tirar definitivamente la basura general, pasa por una zona de selección manual y mecánica en la que se retiran algunos de sus contenidos (por ejemplo, las latas pueden retirarse con sistemas magnéticos).
  • Reciclaje y recuperación de materiales.-. Con el papel, telas, cartón se hace nueva pasta de papel. Con el vidrio se puede fabricar nuevas botellas y envases. Los plásticos se separan, porque algunos se pueden usar para fabricar nueva materia prima y otros para construir objetos diversos.
  • Compostaje.- La materia orgánica fermentada forma el "compost" se puede usar para abonar suelos, alimentar ganado, construir carreteras, obtener combustibles, etc.
  • Verteros controlados.- El procedimiento más usual de deshacerse de las basuras es depositarlas en vertederos controlados.
  • Incineración.- Quemar las basuras reduce mucho el volumen de vertidos (quedan las cenizas) y el se obtienen cantidades apreciables de energía. El inconveniente es que se producen gases contaminantes.
De Pascual Santos López tomo prestados estos apuntes y los pongo a tu servicio por si te son, seguro que sí, de utilidad.
Una infografía de Eroski Consumer te ayudará a entender mejor el problema: