Neumática. Ventajas e inconvenientes


La neumática es la parte de la tecnología que emplea el aire comprimido como modo de transmisión de la energía necesaria para mover y hacer funcionar mecanismos. Aunque las aplicaciones del aire comprimido no son nuevas, lo que sí es relativamente reciente es su empleo en circuitos cerrados en forma de sistemas de control y actuación, habiéndose constituido, en la actualidad, en una herramienta básica dentro del control y automatización de la industria.

La utilización del aire comprimido en los procesos de producción cuenta con las siguientes ventajas:
  1. Es abundante (disponible de manera ilimitada).
  2. Transportable (fácilmente transportable, además los conductos de retorno son innecesarios puesto que lo escapes se hacen a la atmósfera).
  3. Se puede almacenar (permite el almacenamiento en depósitos).
  4. Resistente a las variaciones de temperatura.
  5. Es seguro, antideflagrante (no existe peligro de explosión ni incendio).
  6. Limpio (lo que es importante para industrias como las químicas, alimentarias, textiles, etc.).
  7. Los elementos que constituyen un sistema neumático, son simples y de fácil comprensión.
  8. La velocidad de trabajo es alta. Además permite invertir fácilmente el sentido de trabajo.
  9. Tanto la velocidad como las fuerzas son regulables de una manera continua. La neumática resulta útil para esfuerzos que requieran precisión y velocidad.
  10. Aguanta bien las sobrecargas (no existen riesgos de sobrecarga, ya que cuando ésta existe, el elemento de trabajo simplemente para sin daño alguno). 
Las mayores desventajas que posee frente a otros tipos de fuente de energía, son:
  1. Necesita de preparación antes de su utilización (eliminación de impurezas y humedad).
  2. Debido a la compresibilidad del aire, no permite velocidades de los elementos de trabajo regulares y constantes.
  3. Los esfuerzos de trabajo son limitados (de 20 a 30000 N).
  4. Es ruidoso, debido a los escapes de aire después de su utilización.
  5. Es costoso. Es una energía cara, que en cierto punto es compensada por el buen rendimiento y la facilidad de implantación.
Un resumen de lo que vamos a ver en este tema nos lo proporciona la editorial McGrawHill: